Inleiding tot webscraping van Semalt

Webscraping is een techniek van gerichte geautomatiseerde extractie van relevante inhoud van externe websites. Dit proces is echter niet alleen geautomatiseerd, maar ook handmatig. De voorkeur gaat uit naar de geautomatiseerde methode omdat deze veel sneller, veel efficiƫnter en minder vatbaar is voor menselijke fouten in vergelijking met de handmatige benadering.

Deze benadering is belangrijk omdat het een gebruiker in staat stelt om niet-tabellarische of slecht gestructureerde gegevens te verwerven en vervolgens dezelfde onbewerkte gegevens van een externe website om te zetten in een goed gestructureerd en bruikbaar formaat. Voorbeelden van dergelijke formaten zijn spreadsheets, .csv-bestanden, etc.

Schrapen biedt zelfs meer mogelijkheden dan alleen het verkrijgen van gegevens van externe websites. Het kan worden gebruikt om een gebruiker te helpen bij het archiveren van elke vorm van gegevens en het bijhouden van eventuele wijzigingen die online op de gegevens zijn aangebracht. Marketingbedrijven schrapen bijvoorbeeld vaak contactgegevens van e-mailadressen om hun marketingdatabases samen te stellen. Online winkels schrapen prijzen en klantgegevens van websites van concurrenten en gebruiken deze om hun prijzen aan te passen.

Webscraping in de journalistiek

  • Verzameling van rapportarchieven van talrijke webpagina's;
  • Gegevens van vastgoedwebsites schrapen om trends op de vastgoedmarkten te volgen;
  • Verzamelen van informatie over lidmaatschap en activiteiten van online bedrijven;
  • Het verzamelen van opmerkingen uit online artikelen;

Achter de gevel van het web

De belangrijkste reden waarom webscraping bestaat, is dat het web meestal is ontworpen om door mensen te worden gebruikt en vaak zijn deze websites alleen ontworpen om gestructureerde inhoud weer te geven. De gestructureerde inhoud wordt opgeslagen in databases op een webserver. Dit is de reden waarom computers de neiging hebben om inhoud te leveren op een manier die erg snel laadt. De inhoud wordt echter ongestructureerd wanneer gebruikers er standaardplaatmateriaal als kopteksten en sjablonen aan toevoegen. Bij webscraping worden bepaalde patronen gebruikt waarmee een computer de relevante inhoud kan identificeren en extraheren. Het geeft de computer ook instructies hoe door deze of gene site te navigeren.

Gestructureerde inhoud

Het is essentieel dat een gebruiker, voordat hij gaat schrapen, controleert of de inhoud van de site accuraat is of niet. Bovendien moet de inhoud zich in een staat bevinden waarin deze gemakkelijk kan worden gekopieerd en geplakt van een website naar Google Spreadsheets of Excel.

Daarnaast is het essentieel om ervoor te zorgen dat de website een API biedt voor het extraheren van gestructureerde gegevens. Dit maakt het proces een beetje efficiƫnt. Dergelijke API's omvatten Twitter-API's, Facebook-API's en YouTube-opmerkingen-API's.

Schraaptechnieken en gereedschappen

In de loop der jaren zijn een aantal tools ontwikkeld en nu zijn ze van vitaal belang in het proces van gegevensschrapen . Naarmate de tijd verstrijkt, worden deze tools en technieken gedifferentieerd, zodat ze elk een ander niveau van effectiviteit en mogelijkheden hebben.